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ANTONIO FERRARAAntonio Ferrara è autore e illustratore di numerosi libri per ragazzi. È nato a Portici, vicino a Napoli, nel 1957 e vive a Novara con sua moglie Marianna, sua figlia Martina e coi gatti Simba e Minou. Ha compiuto studi artistici e ha lavorato per sette anni presso una comunità alloggio per minori, dove ha imparato a frequentare i sogni dei bambini e a non prendersi mai troppo sul serio. Tiene laboratori di illustrazione e scrittura creativa per ragazzi e per adulti presso scuole, biblioteche, librerie, associazioni culturali e case circondariali.
80 MIGLIANell’America un tempo patria delle tribù pellerossa e dei bufali inizia la costruzione della più imponente e maestosa ferrovia di tutti i tempi, la Transcontinentale della Union Pacific, in grado di collegare la costa est alla costa ovest degli Stati Uniti. Ad alimentare i sogni degli operai intenti a costruire questa sterminata infrastruttura ci pensa Joe, cantore dei saloon, che ogni sera non manca mai di decantare le meraviglie delle terre collocate 80 miglia a ovest, dove parrebbero scorrere fiumi d’oro e nascere dalla terra frutti migliori. Uno dei più assidui ascoltatori di Joe è Billy, un ragazzino di tredici anni affascinato dalle locomotive e desideroso di potere divenire in futuro un grande macchinista. Proprio per inseguire il suo sogno, Billy un giorno decide di scappare di casa e di seguire gli operai e Joe alla volta delle favolose terre 80 miglia a ovest. Inizieranno così tutte le sue avventure, nel corso delle quali troverà nuovi amici, incontrerà personaggi famosi come Buffalo Bill e si imbatterà anche nelle tribù pellerossa ostili alla costruzione della ferrovia. Alla fine, sarà valsa la pena inseguire il grande sogno americano?

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